Raising Standards in Belize- an Evangelical Manifesto

Raising Standards in Belize: a Nonpartisan Evangelical Manifesto  

 During this time that Belize approaches national elections, we as representatives of evangelical churches want to fulfil our responsibilities to pray for and advise our leaders concerning the many vital issues that Belize faces. We do so looking forward to continuing to make common cause with other Christian traditions in Belize, which together represent a large majority of Belizeans.

Belize gained its independence as a Christian nation. Our Constitution begins by acknowledging “the supremacy of God.” It goes on to say that “men and institutions remain free only when freedom is founded upon respect for moral and spiritual values and upon the rule of law.”

Belizeans want to remain free. We will do so only if we respect moral and spiritual standards, and the rule of law. But we must admit that our standards have fallen dramatically since our Constitution was written in 1981. Our standards have fallen morally, spiritually, socially, sexually and educationally, as well as politically, regardless of political party.

We call on all Belizeans, and especially elected officials and political candidates, to raise them up again. Specifically, we must raise our standards in the seven following critical areas, for the sake of our children and for future generations of Belizeans.

1 Abortion.

Children in the womb used to have safe passage into life. Now countless innocents are being killed illegally. A recent alarming trend allows abortions right up to—and after—the moment of birth.

We raise the standard of the right to life, beginning at conception. Ultrasounds show unmistakable signs of life in the earliest stages of an unborn child. Heartbeats start in about five weeks. We call on political candidates and public officials to uphold and enforce our laws against abortion.

We pray that God will move parents to prepare the way for these precious lives, and that they will receive full protection from the government as human beings.

2 Traditional Marriage & Family.

Children used to be able to depend upon a married father and mother committed to care for their needs. Now uncommitted cohabitation and single-parenting deprive most of them of vital care. Children learn to depend on gangs for identity and protection rather than on parents.

We raise the standard of faithful one-man, one-woman marriages only, and deplore divorce and extramarital sex. We plead with all those in broken families to seek God for restoration. Also, we urge those involved in extramarital sex to seek God for a faithful spouse and to be faithful to that spouse. We call on candidates and elected officials to honour traditional marriage and family in their private lives and public policies. Furthermore, we call on them to reject LGBT unions, LGBT marriages and LGBT adoptions as harmful models of family life and child development.

We pray that God will turn the hearts of husbands and wives to each other, and of fathers and mothers to their children, so that Belize’s standards will rise and not fall, and bring a blessing instead of a curse.

3 Gender Policy.

Children used to grow up with the plain common sense that there are only two sexes, male and female. They learned respect for the opposite sex, considering extramarital sex as a shameful and ruinous thing. Now they are encouraged to engage not only in natural sex acts before marriage, but in all kinds of unnatural sex acts, with multiple artificial genders. Such acts are not rights endowed by our Creator. They are acts of abuse, not of love, which cause disease and sexual confusion. Such a perverse trend destroys not only God-given sexual identities, but future families which are the building blocks of our future as a nation.

We raise the standard of premarital abstinence as the only sure way to avoid sexual degradation, STDs and premarital pregnancy. We oppose all who despise abstinence—whether those in media, schools or government—as corrupters of the public health and public good. Jesus Himself forewarned of woe to that person who would “cause one of these little ones to sin.” Instead we call on all Belizeans to encourage children and youth in the many healthy pursuits—learning, sports, music, worship, arts and appropriate work—that will prepare them for productive and rewarding lives. Furthermore, we say no to all sexual exploitation, and specifically to “sex work” promotion, LGBT propaganda, and LGBT curricula.

 

We pray that God will guide children from the many broad ways to sexual degradation, and into the narrow way to a truly fulfilling life. And that He will guide the parents, teachers, media figures and public officials who guide Belize’s children.

4 Drug Decriminalization & Legalization.

Children used to grow up in drug-free environments. Now the government allows parents to smoke weed at home. It allows children to smoke and possess up to ten grams of weed with only a minimal penalty. A marijuana habit at a young age causes long-term damage to memory, motivation, problem-solving and critical thinking. Marijuana primes the brain for responding to other drugs. Young people’s futures are going up in smoke. Yet political leaders now aim to legalize this harmful drug.

We raise the standard of vigilance against drug use in homes and in the streets. Parents, watch your children. Neighbours, report drug use to police. Police, protect informants and prosecute infractions. Politicians, stand up for the good of your constituents and against the evils of drug gang influence.

We pray for God to deliver children and youth from this evil, to free addicts from drug habits, and to expose traffickers before they take more people captive to drugs.

5 Political corruption.

Every time a party comes into power, it promises to root out the corruption of the previous party. Yet the longer it stays in power, the more it tends to institutionalize corrupt practices of its own. Brazen land grabs and widely publicized instances of wrongdoing in various departments have gone unprosecuted. Too often public funds get squandered on private or partisan purposes. The nation is growing poorer while politicians are growing richer. Respect for government has fallen far since the days of George Price and Philip Goldson.  

 

We raise the standard of integrity and accountability for public servants of all parties in Belize. We urge the immediate activation of the Integrity Commission and Public Accounts Committee. And we call for proven progress reports on our UN Commission Against Corruption. Corruption weakens and impoverishes this nation at a time when we need to stand strong against Guatemala’s claims.  

We pray, especially for the upcoming elections, that God will establish good and faithful public servants. That He will make them become just and accountable rulers with increasing good influence. And that they will lead this nation in paths of righteousness, security and peace.

6 Guatemala.

Only four years ago Belize had 13 points of agreement with Guatemala on areas of mutual concern. Now we can agree on nothing except to take each other to court. Belize’s campaign to go to the ICJ should have started with a bipartisan team of lawyers well-versed not only in Belizean law, but in Guatemalan law and international law. Now we have a court date. But many aren’t sure that we are ready to answer any and all claims that Guatemala might make.

We raise the standard of unity and cooperation in the face of this threat to our sovereignty. No Belizeans, not even Guatemalan immigrants, want to come under the rule of Guatemala. Now is the time to put aside our other differences and work together for what we all agree on. Guatemala has never ruled us and we must ensure that it never will.

We pray that God Himself will confirm our current borders once and for all before the eyes of the world. For He says, “Do not move the ancient boundary which your fathers have set.” And we pray for Belize and Guatemala to become mutually respectful good neighbours as we work together against common enemies in a dangerous world.  

7 Curriculum.

Belizean schools—the vast majority of which are Christian—used to be free to teach biblical and Christian principles. In fact our Constitution guarantees church schools the right of “providing religious instruction.” Yet now, unwise commitments to international treaties violate that constitutional right. Some government officials tell us we can no longer teach from the Bible in any required course. Otherwise, we might be imposing on someone’s desire for freedom from any mention of religion! This trend toward taking God out of schools and allowing foreigners to impose an anti-Christian agenda is producing a generation that considers God irrelevant.  

We raise the standard of freedom of speech and practice of our Christian faith, not only in our Christian schools, but in all areas of Belizean life. Others have the freedom to reject our faith, but we have a Great Commission from Christ to share it. The more Belize forces God out of public life, the less protection we have from all the ills we presently suffer And the more our standards will continue to fall. Without God, the next generation will lose freedoms which our Constitution says are “founded upon respect for moral and spiritual values and upon the rule of law.” We cannot let Belize become a lawless, Godless nation. 

We pray that God will show us where we have gone wrong, and give us grace to find His solutions to our ills. We ask Him to forgive our trespasses, and help us forgive those who have trespassed against us. And we ask God to teach us, and the next generation, His higher ways, His higher standards, and His plans to prosper and not to harm us, ACCORDING TO HIS GRACE AND MERCY

Conclusion

While we call on candidates and elected officials, regardless of party, to cooperate in raising our nation’s standards once again, we recognize the churches’ essential role in showing how to do so. As we hold politicians accountable to their responsibilities, we too want to be accountable to ours.

We therefore pledge to keep speaking out these truths in love—an active love for our nation and for God. Love never fails. With His forgiveness and empowering love, all good things are possible for Belize.

Elevar los estándares en Belice: un manifiesto evangélico no partidista

Durante este tiempo que Belice se acerca a las elecciones nacionales, nosotros como representantes de las iglesias evangélicas queremos cumplir con nuestras responsabilidades de orar y asesorar a nuestros líderes con respecto a las muchas cuestiones vitales que Belice enfrenta. Lo hacemos con la intención de seguir causando algo común con otras tradiciones cristianas en Belice, que en conjunto representan a una gran mayoría de los beliceños.

 Belice obtuvo su independencia como nación cristiana. Nuestra Constitución comienza reconociendo “la supremacía de Dios”. Continúa diciendo que “los hombres y las instituciones siguen siendo libres sólo cuando la libertad se basa en el respeto de los valores morales y espirituales y sobre el Estado de derecho”.

 Los beliceños quieren permanecer libres. Lo haremos sólo si respetamos las normas morales y espirituales, y el Estado de derecho. Pero debemos admitir que nuestras normas han disminuido drásticamente desde que nuestra Constitución fue escrita en 1981. Nuestras normas han caído moral, espiritual, social, sexual y educativamente, así como políticamente, independientemente del partido político.

Hacemos un llamamiento a todos los beliceños, y especialmente a los funcionarios electos y a los candidatos políticos, para que vuelvan a levantarlos. Específicamente, debemos elevar nuestros estándares en las siete áreas críticas siguientes, por el bien de nuestros hijos y para las generaciones futuras de beliceños.

Aborto . . 

Los niños en el útero solían tener un paso seguro a la vida. Ahora innumerables inocentes están siendo asesinados ilegalmente. Una tendencia alarmante reciente permite los abortos hasta el momento del nacimiento y después.

Elevamos el nivel del derecho a la vida, comenzando por la concepción. Los ultrasonidos muestran signos inconfundibles de la vida en las primeras etapas del feto. Los latidos del corazón comienzan en unas cinco semanas. Hacemos un llamamiento a los candidatos políticos y a los funcionarios públicos para que mantengan y hagan cumplir nuestras leyes contra el aborto.

Oramos para que Dios mueva a los padres para preparar el camino para estas vidas preciosas, y que reciban plena protección del gobierno como seres humanos.

Matrimonio y familia tradicional 

 Los niños solían depender de un padre casado y una madre comprometidas a cuidar de sus necesidades. Ahora la convivencia no comprometida y la crianza individual privan a la mayoría de ellos de atención vital. Los niños aprenden a depender de las pandillas para la identidad y la protección en lugar de los padres.

 

Elevamos el estándar de matrimonios fieles de un solo hombre, una sola mujer, y deploramos el divorcio y el sexo extramatrimonial. Suplicamos a todos los que están en familias rotas que busquen a Dios para la restauración. Además, instamos a los que participan en el sexo extramatrimonial a buscar a Dios para un cónyuge fiel y a ser fieles a ese cónyuge. Hacemos un llamamiento a los candidatos y a los funcionarios electos para que honren el matrimonio y la familia tradicionales en sus vidas privadas y políticas públicas. Además, les pedimos que rechacen las uniones LGBT, los matrimonios LGBT y las adopciones LGBT como modelos dañinos de la vida familiar y el desarrollo infantil.  

Oramos para que Dios vuelva el corazón de los esposos y las esposas el uno al otro, y de los padres y madres a sus hijos, para que las normas de Belice se levanten y no caigan, y traigan una bendición en lugar de una maldición.    

3 Política de género.

Los niños solían crecer con el sentido común de que sólo hay dos sexos, hombre y mujer. Aprendieron el respeto por el sexo opuesto, considerando el sexo extramatrimonial como algo vergonzoso y ruinoso. Ahora se les anima a participar no sólo en actos sexuales naturales antes del matrimonio, sino en todo tipo de actos sexuales antinaturales, con múltiples géneros artificiales. Tales actos no son derechos investidos por nuestro Creador. Son actos de abuso, no de amor, que causan enfermedades y confusión sexual. Una tendencia tan perversa destruye no sólo las identidades sexuales dadas por Dios, sino también a las futuras familias, que son los pilares de nuestro futuro como nación.  

Elevamos el estándar de abstinencia prematrimonial como la única manera segura de evitar la degradación sexual, las STDs y el embarazo prematrimonial. Nos oponemos a todos los que desprecian la abstinencia, ya sean los de los medios de comunicación, las escuelas o el gobierno, como corruptores de la salud pública y el bien público. Jesús mismo advirtió de aflicción a esa persona que “haría pecar a uno de estos pequeños.” En cambio, hacemos un llamamiento a todos los beliceños para que animen a los niños y jóvenes en las muchas actividades saludables: aprendizaje, deportes, música, adoración, arte y trabajo apropriado—que los preparará para vidas productivas y gratificantes. Además, decimos no a toda explotación sexual, y específicamente a la promoción del “trabajo sexual”, la propaganda LGBT y los planes de estudio LGBT. 

 

 Oramos para que Dios guíe a los niños de las muchas maneras generales de la degradación sexual, y en el camino estrecho hacia una vida verdaderamente satisfactoria. Y que guiará a los padres, maestros, figuras de los medios de comunicación y funcionarios públicos que guían a los hijos de Belice. 

4 Despenalización y Legalización de Drogas.

Los niños solían crecer en ambientes libres de drogas. Ahora el gobierno permite a los padres fumar hierba en casa. Permite a los niños fumar y poseer hasta diez gramos de hierba con sólo una pena minima. Un hábito de marihuana a una edad temprana causa daño a largo plazo a la memoria, motivación, resolución de problemas y pensamiento crítico. La marihuana prepara el cerebro para responder a otras drogas. El futuro de los jóvenes está subiendo de humo. Sin embargo, los líderes políticos ahora tienen como objetivo legalizar esta droga dañina.

Elevamos el estándar de vigilancia contra el uso de drogas en los hogares y en las calles. Padres, cuiden a sus hijos. Vecinos, denuncien el uso de drogas a la policía. Policía, proteger a los informantes y procesar infracciones. Políticos, defiendan el bien de sus electores y los males de la influencia de las bandas de narcotraficantes.

Oramos para que Dios libere a los niños y jóvenes de este mal, a los adictos libres de los hábitos de drogas, y a exponer a los traficantes antes de que lleven a más personas cautivas a las drogas.

5 Corrupción política.

Cada vez que un partido llega al poder, promete erradicar la corrupción del partido anterior. Sin embargo, cuanto más tiempo permanece en el poder, más tiende a institucionalizar sus propias prácticas corruptas. El acaparamiento de tierras descaradas y los casos ampliamente difundidos de irregularidades en varios departamentos no han sido enjuiciados. Con demasiada frecuencia, los fondos públicos se desperdician con fines privados o partidistas. La nación se empobrece mientras que los políticos se vuelven más ricos. El respeto al gobierno ha caído lejos desde los días de George Price y Philip Goldson.

Elevamos el estándar de integridad y responsabilidad para los servidores públicos de todas las partes en Belice. Instamos a la activación inmediata de la Comisión de Integridad y el Comité de Cuentas Públicas. Y pedimos informes de progreso probados en nuestra Comisión de la ONU contra la corrupción. La corrupción debilita y empobrece a esta nación en un momento en el que debemos mantenernos firmes contra los reclamos de Guatemala.

Oramos, especialmente por las próximas elecciones, para que Dios establezca servidores públicos buenos y fieles. Que Él los convertirá en gobernantes justos y responsables con una influencia cada vez mayor. Y que guiarán a esta nación en senderos de justicia, seguridad y paz.

6 Guatemala.

Hace solo cuatro años, Belice tenía 13 puntos de acuerdo con Guatemala en áreas de interés mutuo. Ahora no podemos acordar nada excepto llevarnos a los tribunales. La campaña de Belice para ir a la CIJ debería haber comenzado con un equipo bipartidista de abogados bien versados ​​no solo en derecho beliceño, sino también en derecho guatemalteco y derecho internacional. Ahora tenemos una cita en la corte. Pero muchos no están seguros de que estemos listos para responder a todas y cada una de las afirmaciones que Guatemala pueda hacer.

Elevamos el estándar de unidad y cooperación frente a esta amenaza a nuestra soberanía. Ningún beliceño, ni siquiera los inmigrantes guatemaltecos, quieren estar bajo el gobierno de Guatemala. Ahora es el momento de dejar de lado nuestras otras diferencias y trabajar juntos por lo que todos acordamos. Guatemala nunca nos ha gobernado y debemos asegurarnos de que nunca lo hará.

 

Oramos para que Dios mismo confirme nuestras fronteras actuales de una vez por todas ante los ojos del mundo. Porque Él dice: “No muevas el antiguo límite que tus padres han establecido”. Y oramos para que Belice y Guatemala se conviertan en buenos vecinos mutuamente respetuosos mientras trabajamos juntos contra enemigos comunes en un mundo peligroso.

7 Plan de estudios.

Las escuelas beliceñas, la gran mayoría de las cuales son cristianas, solían ser libres para enseñar principios bíblicos y cristianos. De hecho, nuestra Constitución garantiza a las escuelas eclesiásticas el derecho de “proporcionar instrucción religiosa”. Sin embargo, ahora, los compromisos imprudentes con los tratados internacionales violan ese derecho constitucional. Algunos funcionarios del gobierno nos dicen que ya no podemos enseñar de la Biblia en ningún curso obligatorio. De lo contrario, ¡podríamos estar imponiendo el deseo de alguien de liberarse de cualquier mención de religión! Esta tendencia a sacar a Dios de las escuelas y permitir que los extranjeros impongan una agenda anticristiana está produciendo una generación que considera a Dios irrelevante.

Elevamos el estándar de libertad de expresión y práctica de nuestra fe cristiana, no solo en nuestras escuelas cristianas, sino en todas las áreas de la vida beliceña. Otros tienen la libertad de rechazar nuestra fe, pero tenemos una gran comisión de Cristo para compartirla. Cuanto más Belice obliga a Dios a salir de la vida pública, menos protección tenemos de todos los males que actualmente padecemos. Y cuanto más continúen cayendo nuestros estándares. Sin Dios, la próxima generación perderá las libertades que nuestra Constitución dice que están “fundamentadas en el respeto a los valores morales y espirituales y al estado de derecho”. No podemos permitir que Belice se convierta en una nación sin ley y sin Dios.

Oramos para que Dios nos muestre dónde nos hemos equivocado y nos dé gracia para encontrar sus soluciones a nuestros males. Le pedimos que perdone nuestras ofensas y nos ayude a perdonar a quienes nos han ofendido. Y le pedimos a Dios que nos enseñe, y a la próxima generación, sus caminos más altos, sus estándares más altos y sus planes para prosperar y no dañarnos, SEGÚN SU GRACIA Y MISERICORDIA.

Conclusion

Si bien pedimos a los candidatos y funcionarios electos, independientemente del partido, que cooperen para elevar los estándares de nuestra nación una vez más, reconocemos el papel esencial de las iglesias para mostrar cómo hacerlo. A medida que responsabilizamos a los políticos de sus responsabilidades, también queremos ser responsables de las nuestras.

Por lo tanto, nos comprometemos a seguir hablando estas verdades con amor, un amor activo por nuestra nación y por Dios. El amor nunca falla. Con su perdón y su amor fortalecedor, todas las cosas buenas son posibles para Belice.

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